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Criados para el congelador: ¿Cómo Zoo Rears Tigres como gallinas de batería

El congelador candado en Xiongsen Bear y Tiger Mountain Village atrae la poca atención de los turistas que se aglomeran para el parque cada día.

La mayoría están más interesados en el espectáculo sangriento de las vacas están devastando a los tigres en vivo, la carrera de bicicletas de mono o los indicadores HighWire por los osos y cabras. Pero es el congelador más que el monstruo muestra que pronto estará en el centro de un debate internacional feroz en el comercio de especies en peligro de extinción.

Xiongsen es la granja de la batería más grande del mundo para los animales raros. Situado a las afueras de la sureña ciudad china de Guilin, es más pequeño que el Regent’s Park, pero mantiene 1.300 tigres – casi tantas como toda la India -, así como cientos de osos, lobos y aves.

La población es un valor de cientos de millones de dólares en China, donde los consumidores pagan precios altos para los recursos, tónicos y afrodisíacos a partir de especies raras. Pero hasta ahora el parque sólo ha sido capaz de banco sus activos en almacenamiento en frío debido a la prohibición de productos de tigre.

Todo lo que podía estar a punto de cambiar. Tras una década de la presión ejercida por Xiongsen, China se está preparando para pedir el levantamiento de la prohibición. La próxima semana enviará su primera delegación al Foro Mundial del Tigre en Katmandú. En junio, en una conferencia en La Haya los firmantes de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES), se espera que insista en el tema. En un documento de la CITES, China dice que la prohibición mundial no ha logrado detener el declive de la población de tigres silvestres, a pesar de un costo de £ 2 mil millones para la economía china y los daños a las tradiciones y la cultura chinas medicinales.

Los grupos ecologistas advierten que relajar la prohibición podrían ser desastrosas. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza que sólo hay 3.500 tigres que quedan en el medio silvestre, en comparación con más de 6.000 en cautiverio. Este movimiento podría significar el final de tigres silvestres en China y podría significar la extinción de muchas poblaciones de tigres en Asia, dijo Grace Gabriel, directora regional de Asia del Fondo Internacional para el Bienestar Animal.

En China, la transformación de este depredador de la selva en una jaula de animales de granja es aún más dramática. De varios miles en la década de 1950 hay ahora sólo 50 que quedan en libertad. El tigre de Amur, noreste de China es la subespecie más amenazada en el mundo. La población en cautiverio se ha disparado – en Xiongsen solo se ha aumentado de 12 en 1992 a 1.300 hoy en día.

Para los conservacionistas, sin embargo, es cualquier cosa menos un éxito. Hu Hongfu de Tráfico, a un grupo de seguimiento relacionados con la World Wildlife Fund, dice que el parque es la cría más tigres de chantajear al gobierno chino y la comunidad internacional. Xiongsen es la peor de las granjas de tigre. Está dirigido por personas que crían para el dinero. Hemos asesorado a parar porque más tigres significa más problemas, pero mantener la cría porque pone presión sobre el gobierno para levantar la prohibición.

Monos en camellos

El parque es parte de granja, el zoo parte y parte del circo. Su vivero es el comienzo de una línea de fabricación que produce cientos de tigres de cada año y termina en el congelador lleno de cadáveres. En el medio, la mayoría de los animales pasan su vida en cientos de pequeñas jaulas que se alinean en hileras alrededor de la pared del perímetro, cada uno repleto de hasta cuatro animales, que se encuentran alrededor de indiferencia o el ritmo de ida y vuelta entre el alambre y hormigón.

Más afortunado bestias comparten un campo de fútbol del tamaño de unos pocos recintos en el área visitante principal. Otros están capacitados para llevar a cabo en el teatro ideal – un circo en el que saltar a través de aros en llamas – o en un espectáculo al aire libre que también tiene monos montados en camellos y un oso en bicicleta a través de una HighWire sin red de seguridad.

Para la mayoría de los cientos de turistas que vienen cada día la parte más memorables de su visita es la hora de comer, cuando un tigre se lanza en un corral con animales vivos. A principios de esta semana los turistas sin aliento, pero vistos en la fascinación que el Predator persiguió a una vaca, hundiendo sus dientes y garras en su víctima, que lloraba y defecar en el dolor y el miedo.

El sangriento espectáculo duró 15 minutos antes de el tigre – demasiado domesticados para matar a sus presas en tan poco tiempo – humildemente regresó a su jaula y la vaca herido fue llevado por masacre por los cuidadores del zoológico. Guías dicen que el mini-caza es el ejercicio para los animales que se liberen un día. Pero esto es descartado como sin sentido por los conservacionistas, que dicen que ningún animal de Xiongsen nunca a ser aptos para la naturaleza.

Esta es una finca que la velocidad de razas como los tigres como sea posible de modo que puedan convertirlos en productos para la venta, dijo la Sra. Gabriel. Su pureza genética se vea comprometida. Si por error se liberan en la naturaleza que podrían contaminar la población silvestre.

Un guarda todavía con sangre en las manos de arrastre de la vaca al matadero heridos dijo que el parque fue la esperanza de una reanudación del comercio del tigre. Cada parte del animal es valiosa, pero que no podemos vender en el momento porque está prohibido por la ley. Uno o dos tigres mueren cada año. Los ponemos en congeladores, en donde permanecerán hasta que el gobierno nos da permiso para vender.

El negocio de la filosofía primera del parque es evidente en todas partes. El restaurante ofrece un plato de conquistar rey – el concepto clásico de tigre – por 500 yuanes (£ 33), junto con el león, el cocodrilo, el pavo real, serpiente, oso y el gato de algalia. Todo viene de nuestro parque, dijo la mesera. No decimos lo que son los ingredientes. Usted debe usar su imaginación. Pero la prohibición ha puesto claramente de daño del parque. Los guardas dicen que luchan por sobrevivir con un ingreso mensual de 500 yuanes – menos de la mayoría de los trabajadores migrantes ganan en las fábricas o en los sitios de construcción. Gerentes de oficina dicen que no han sido pagados por más de tres meses.

La prohibición ha hecho daño nuestro negocio, señaló Bai Wenqiang, el gerente de ventas. Nuestro jefe plan original era hacer un parque que mantener la salud de las personas, mantener más tigres vivos y ayudar al medio ambiente. Pero desde que empezamos, hemos perdido 400 millones de yuanes.

Creemos que el derecho internacional permite el comercio de animales que han sido criados por el hombre durante tres generaciones. Es sólo el derecho interno que impide que nosotros ahora. Entendemos que el gobierno chino está bajo una gran presión internacional. Ellos no nos ayudan. Pero no nos dan problemas.

Trasfondo

China ha estado utilizando los tigres para fines medicinales durante 5.000 años y un solo animal puede valer cientos de miles de libras. Los huesos, utilizados en los tónicos, son la parte más valiosa: la de 25 kg (55 libras) generados por el tigre promedio puede alcanzar 2,4 millones de yuanes (£ 160.000), alrededor de 10 veces el precio de una piel. En el parque Xiongsen, vendedores Proffer tigre con forma de botellas de vino que fortalecen los huesos de alrededor de £ 60. Cada gota, según ellos, se destila en recipientes que contengan las patas del animal, que – si se prueba – sería una violación del derecho interno e internacional: China prohibió la venta de productos de tigre en 1993. Tigres no son las únicas especies exóticas apreciada por su valor medicinal. Una tienda en vitrinas Guilin desecado caballitos de mar para el cáncer de mama, penes de perro para la virilidad, el venado cascos para la artritis, las serpientes de bebé para el dolor de garganta y lociones de hormiga para el beriberi. Un medicamento reumatismo tiene una foto de un tigre en el paquete, pero el ingrediente animal sólo la lista es polvo de hueso de leopardo.