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Evolución relativa de nuestro más cercano, el chimpancé

En el calor seco de la sabana de África occidental, un chimpancé llamado Tumbo arrastrado a sí misma en un árbol marchito. Se había descubierto algo: un interesante agujero de mirar un tenedor en el tronco. Al verla, investigador Paco Bertolani sospechaban que estaba en busca de larvas de insectos para comer, los chimpancés se había hecho esto antes. Tumbo tomó una rama delgada, lo partió libre y deliberadamente perfeccionado un extremo, utilizando sus dientes para hacer un punto. Luego, se trasladó más cerca del hoyo, agarró la lanza primitiva, y lo embistieron el interior con la medida de lo posible que pudo. Después, ella lo sacó y lo olió y lamió el final. Tumbo repitió las puñaladas violenta una y otra vez, hasta que, al parecer satisfecho, se mudó a una rama seca al lado del tronco y saltó arriba y abajo para romper gratuitamente. Desde dentro del orificio ahora expuesto, se recupera una bushbaby inmóvil, evidentemente muerto como consecuencia de la embestida. Se sentó y desmembrado el animal con calma, masticar la carne con salsa y acompañar su comida con las manos llenas impar de hojas frescas.

Tumbo es el primer chimpancé que se ve hacer y usar una herramienta para cazar de la carne. Detalles de su arpón su presa son revelados por primera vez hoy en la revista Current Biology. Este tipo de comportamiento no ha sido nunca visto antes, y representa un salto importante en nuestra comprensión de cómo los chimpancés sólo sofisticadas – los parientes más cercanos de la humanidad – en realidad son.

Hubo un tiempo cuando los científicos creían que uno de las principales diferencias entre nosotros (los humanos) y ellos (los animales) fue el uso de la herramienta. Pero esos días han quedado atrás. El año pasado, los chimpancés en el Congo fueron capturados por las cámaras de video ocultas utilizando palo herramientas para excavar y cuelgan de las termitas. A principios de mes, un cultivo de las herramientas de piedra antiguas que datan de 4.300 años fueron exhumados e identificados por haber sido utilizada por los chimpancés, lo que alimenta un debate acerca de un chimpancé Edad de Piedra y la posibilidad de que tanto los chimpancés y los humanos primitivos heredaron el uso de herramientas de un ancestro común. Ahora hay Tumbo utilizando una lanza.

Hemos recorrido un largo camino ya que una joven Jane Goodall comenzó sus investigaciones de inspiración en el comportamiento de los chimpancés de Gombe en Tanzania en la década de 1960, de vuelta en los días en que los chimpancés se considera inocente, criaturas amantes de la paz (desde entonces, se ha observado la caza de los monos en grupos coordinados, por no hablar de asesinar a los demás). Cada vez más, el comportamiento de los chimpancés se encuentran a ser tan parecidos a los humanos que se está dando a los científicos una perspectiva muy valiosa sobre la evolución de los primeros seres humanos.

La tecnología es uno de los aspectos más importante de la condición humana. Es la razón que hemos conquistado el planeta, pero tenía que venir de algún lado, dice William McGrew, un primatólogo y de expertos sobre la evolución de la cultura material en la Universidad de Cambridge. Corto de inventar una máquina del tiempo, la segunda mejor opción es buscar en nuestras relaciones más cercanas de vida y de su tecnología. Según McGrew, la evidencia del registro arqueológico indica que nuestros antepasados homínidos comenzaron a utilizar herramientas de caza alrededor de 400.000 años en Europa. ¿Y qué cree usted que [se utiliza]? , se pregunta. Afilado palos de madera. Es esencialmente la misma arma que está siendo utilizado por estos monos, excepto que es más grande.

Pero ¿por qué se lanza la toma de los chimpancés nunca se ha visto en otros lugares, a pesar de décadas de investigación? La razón podría ser que el comportamiento del chimpancé en este hábitat particular – la caliente, la sabana seca de Fongoli, en Senegal – No se ha estudiado en detalle antes. Los chimpancés adoptar diferentes estrategias en diferentes entornos: complejas diferencias culturales han surgido entre la población. Y los chimpancés Fongoli parecen ser una población bastante inusual. Así como el uso de lanzas, que han tomado la residencia en una serie de cuevas, utilizadas desde la roca por milenios de agua corriente. Parece que les gusta usarlas para picnics y siestas, o para protegerse del calor durante el día.

Bertolani, de la Universidad de Cambridge, que está recopilando datos para su tesis doctoral, una vez pasado el día con los chimpancés Fongoli en una de sus cuevas más abierto y testigo de acontecimientos fuera de lugar en una telenovela. Él dice que algunos descansado y preparado, los demás reñido, mientras que los varones mostró, entrando y saliendo de la cueva para el beneficio de una mujer. Otros hicieron lo posible por ignorar el espectáculo, y llevó a dormir en los rincones oscuros. Los investigadores también han presenciado el equivalente de un chimpancé fiesta de la piscina – con no poco asombro, porque los chimpancés suelen tener una fuerte aversión al agua. Los chimpancés son contados a hidrofóbicas, debido a que hunden como piedras, dice McGrew. Luego, a lo largo de venir a los chimpancés Fongoli, que, cuando llegan las lluvias en mayo y se llenan las depresiones en las mesetas, saltar y sentarse allí hasta el pecho, todos hacinados en conjunto.

Funcionan a través de las salpicaduras y los demás y mostrar, dice Jill Pruetz, directora del proyecto Fongoli en la Iowa State University.

Una de las cosas más interesantes sobre el uso Fongoli lanza es que se trata de mujeres que hacen de la caza. Monkey caza de chimpancés están bien documentados, pero están dominados por los hombres grandes. Aunque las mujeres de vez en cuando tomar parte en la caza, que es normalmente un papel del asiento trasero. Carga a través de los árboles es peligroso, especialmente con un niño pequeño, e incluso si una mujer capturas de la cantera, hay una buena probabilidad de que tendrá que renunciar a un gran hombre.

Pruetz dice que las mujeres y los jóvenes se ven obligados a innovar a obtener las proteínas de su dieta, su punto es que las mujeres que están impulsando la adopción de nuevas tecnologías. Las hembras y los machos jóvenes tal vez también están teniendo básicamente para resolver problemas de manera creativa debido a la competencia con los varones adultos, dice ella. Eso puede ser por la tecnología, y no por la fuerza bruta o la fuerza.

Básicamente, usted puede detectar que el agujero del árbol y puede arrastrarse y tener un buen aspecto, dice McGrew. Usted puede hacer que, incluso si usted está gravado con un bebé, y porque es una actividad solitaria, que no tienen que coordinar con los demás.

Los investigadores afirman que el uso lanza en Fongoli se realiza casi exclusivamente por mujeres y jóvenes. A pesar del hecho de que los investigadores estaban concentrados en un comportamiento masculino en su estudio, vieron un solo intento de lanza de la toma de un varón adulto, de un total de 22 episodios.

[Esto] refuerza el caso de que con toda probabilidad, el origen de la tecnología [en humanos] fueron con mujeres, McGrew, dice.

La chimpancés en Fongoli se han habituado a los seres humanos de menos de dos años. En ese corto tiempo los investigadores han descubierto una gran cantidad de comportamiento de los chimpancés nuevo. ¿Qué otra cosa son estos monos van a sorprendernos con? Pruetz dice que ella está aprendiendo a esperar lo inesperado y es la esperanza de que será posible mantener la investigación en curso que en Fongoli lejos en el futuro. Así que ahora sabemos que los chimpancés están capacitados y de cooperación cazadores. Sabemos que son capaces de terrible violencia, pero también la empatía y, según algunos observadores, incluso la moral primitivo. Vemos las raíces del comportamiento humano en chimpancés salvajes hoy en día: están en un continuo de comportamiento con nosotros. Pero ¿hasta dónde, si en cualquier lugar, la voluntad de su tecnología de ir? Los seres humanos logrado grandes avances en la tecnología sólo después de millones de años de presión del medio ambiente dio lugar a los cerebros más complejos.

Chimpancés hacer un buen trabajo de hacer frente a sus problemas sin el desarrollo de la tecnología. ¿Qué instructivo es cuando lo necesitan, dice McGrew. Los chimpancés tienen la ventaja de grandes, las mandíbulas y dientes fuertes, dice, para que puedan cumplir muchas de sus puestos de trabajo y sin herramientas. Pero, dice, incluso después de que la tecnología humana quité, le tomó millones de años para conseguir cambios importantes, por lo que para nosotros primatólogos a tener la suerte de ver algo en un par de décadas, es altamente improbable. Cada uno de nosotros nos encanta estar en la escena cuando hay un importante avance en la tecnología de chimpancé. Esto no ha sucedido todavía, pero vivimos en la esperanza.

Pero no podría obtener la oportunidad. Chimp números son en caída libre como consecuencia de la captura ilegal, la caza de carne de animales silvestres y la deforestación. Así como estamos empezando a apreciar verdaderamente cuán sorprendente la capacidad de los chimpancés son – como espejo que nos de muchas maneras, pero también curiosamente diferentes – estamos ocupados limpiando a cabo.