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Gran Mundo Apes Desastres rostro, dice Leakey,

Uno de los expertos de conservación más importantes del mundo, emitió ayer un grito de guerra para salvar a los grandes simios, los primos más cercanos del hombre biológico, que están bajo grave amenaza de extinción.

Richard Leakey, ex director del Kenya Wildlife Service y ahora presidente de la Vida Silvestre directa, dijo que los simios en todo el mundo enfrentan amenazas sin precedentes de los efectos combinados de la caza, las enfermedades y la explotación forestal. Y él dijo que los esfuerzos para combatir el calentamiento global mediante el uso de biocombustibles podría causar más daño a imitar las poblaciones debido a la presión para talar sus hogares de los bosques tropicales.

Alrededor del 80% de los orang-Hábitat utan en el sudeste de Asia ha sido destruido en los últimos 20 años debido a la creciente demanda de tierra para producir aceite de palma para los mercados occidentales. Los expertos advierten que el consumo creciente de combustibles alternativos puede significar la desaparición de los 50.000 restantes animales de la región dentro de una generación.

El Dr. Leakey, quien expondrá sus preocupaciones en una conferencia pública esta noche en la Royal Geographical Society de Londres, dijo que la actividad humana estaba directamente culpable de la muerte de millones de gorilas, chimpancés y los bonobos en todo el mundo. Instó a los políticos que trabajan en un nuevo tratado internacional para regular las emisiones de gases de efecto invernadero a centrarse más en los incentivos para conservar los bosques en el sudeste de Asia, África y América Central y América del Sur.

El Dr. Leakey dijo: La gente se encoge de hombros y decir cuáles son los países pobres a hacer si no pueden exportar sus recursos naturales, y yo entiendo esto, pero simplemente no es sostenible la forma en que se va. La amenaza a poblaciones de grandes simios en todo el mundo está creciendo visiblemente.

Dijo que la prevención de deforestación sería ayudar a frenar el calentamiento global, así como el mantenimiento de los monos en peligro de extinción. De carbono liberado por la deforestación se calcula que representan el 25% de todas las emisiones humanas de gases de efecto invernadero, sólo superado por el sector de la generación de energía.

Los científicos dicen que la conservación de bosques ofrece una de las maneras más baratas para combatir el cambio climático, y los pasos para recompensar a los países tropicales que salen de sus bosques intactos se debatirá en la cumbre del G8 en Alemania la próxima semana.

El Dr. Leakey, un mecenas de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente del proyecto Grandes Simios, exigen soluciones más imaginativas como los créditos para la conservación de la biodiversidad y los hábitats de vida silvestre que un país puede vender a otros para compensar sus emisiones de Carbono. Nos resulta muy difícil de preservar la belleza natural, pero estamos felices de gastar 80 millones de libras en un Picasso y una fortuna cuidarla.

Pero insistió en que los países en desarrollo deben asumir su parte de responsabilidad en el calentamiento global. Los países en desarrollo son agudos sobre los daños que los países desarrollados han causado con su contaminación, dijo. El mundo en desarrollo deben tener una cantidad comparable de responsabilidad, debido a la deforestación. No creo que [Kenia] puede darse el lujo de ampararse en el hecho de que somos un país nuevo y que eran totalmente explotados antes, y lo que tenemos que dar un descanso. Tenemos que mirar el efecto que estamos teniendo en todo el planeta.

Hizo un llamamiento para una gran revolución en la capacidad empresarial para desarrollar la tecnología, como la fusión nuclear y la energía del hidrógeno como una forma de limitar la necesidad de biocombustibles. La cuestión de los biocombustibles conjunto es de gran preocupación. Y no sólo los biocombustibles, la destrucción de la selva para dar paso a plantaciones de aceite de palma es extraordinaria.

Un informe de las Naciones Unidas este mes también se planteó la preocupación por la rápida expansión de los biocombustibles, diciendo que podría tener un impacto ambiental irreversible. También existen preocupaciones sobre su impacto en los precios mundiales de alimentos, con la creciente competencia por los recursos escasos de tierra.

El Dr. Leakey dijo que los efectos directos del cambio climático podría significar un desastre para los grandes simios. Creo que no podemos decir lo suficiente para estimular la preocupación por el cambio climático. Es un proceso complejo, pero sin duda tendrá un impacto en todo lo que sabemos y las implicaciones para la biodiversidad están ahí para que todos lo vean. No sabemos la tolerancia de las plantas a los cambios de temperatura previstos. No debemos por un momento suponer que los bosques, ríos y lagos son características permanentes de nuestro paisaje.

También criticó a lo que él llamó el oxímoron de ecoturismo, que dijo que se basaba en una desesperada carrera para ganar dinero mientras que usted todavía puede. Él dijo: “Un montón de daño ya está hecho bajo el paraguas del ecoturismo. La industria del turismo tiene que ser hablado muy seriamente sobre el establecimiento de normas que son algo más que con afán de lucro.

Perfil: Richard Leakey

Nació en Kenia en 1944 a dos antropólogos estimado, Richard Leakey dirigido expediciones que descubrieron un flujo constante de fósiles de los antepasados humanos durante la década de 1970, que deslumbró al mundo científico y contribuyó a aclarar nuestra historia evolutiva. Entre los hallazgos más importantes son los restos de Boy Turkana, un 1,6 años de edad, el Homo erectus, el esqueleto, se recuperó casi intacta, así como los 2,5 millones de años de edad, Cráneo Negro, lo que obligó a los paleontólogos a repensar radicalmente la estructura de la árbol de la familia humana.

En 1969 se le diagnosticó con una enfermedad renal terminal y una década más tarde recibió un trasplante de salvar la vida de su hermano menor.

En la década de 1980, dedicó más de su tiempo a los museos de Kenya y, posteriormente, problemas de conservación. Entre 1989 y 1994, como jefe del Servicio de Vida Silvestre de Kenya, que reforzó los parques nacionales del país y condujo de alto perfil y exitosas campañas contra la caza furtiva de elefantes. En 1993 perdió las dos piernas por debajo de la rodilla, cuando el avión que pilotaba se falló y se estrelló. Los rumores de sabotaje nunca fueron probadas.

A mediados de la década de 1990 ingresó a la política de Kenia, primero como co-fundador de un nuevo partido de oposición, y luego en el gobierno a la invitación del ex presidente Daniel arap Moi.