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Mapa de uso genético a los investigadores para realizar un seguimiento de la Fuente Down ilegal de marfil

Los científicos han trazado un recorrido de varios millones de libras de productos de marfil a sus orígenes en la sabana africana con un mapa genético revolucionario de manadas de elefantes en el continente.

El envío de más de 6,5 toneladas de colmillos de marfil de contrabando y de los sellos fue capturado en Singapur después de ser empacados en un 6 m (20 pies) de contenedores en Malawi y enviado al Lejano Oriente a través de Sudáfrica.

Utilizando el mapa, los investigadores que trabajan con los investigadores de la Interpol siguió el marfil a una estrecha banda del sur de África, centrado en Zambia.

La investigación es la primera vez el mapa se ha utilizado para identificar el origen de un recorrido ilegal de marfil y un golpe importante para el comercio, que ha visto los precios de mercado aumenta de $ 100 (£ 51) un kg en la década de 1990 a $ 750 el año pasado kg. El drástico aumento ha planteado la preocupación de que los especuladores de productos básicos son ahora la compra de marfil en efectivo en el pico, cuando los precios.

El mapa se construyó por los científicos que extrajeron el ADN de los tejidos y el estiércol de los elefantes en las diferentes regiones, desde los densos bosques de África occidental y central de la vasta sabana. Los científicos identificaron firmas genéticas pertenecientes a cada uno de las poblaciones, que más tarde adaptado a los productos de marfil confiscado.

El contrabando, la cual fue capturado en junio de 2002, representa la mayor distancia de ser interceptados desde una prohibición del comercio amplio fue introducido en 1989. El contenedor celebró 532 colmillos, con un peso unitario promedio de más de 11kg, lo que indica que fueron cortadas de mayores elefantes. Otros 42.120 cilindros de marfil gruesa hankos llamado también se recuperaron. En algunas comunidades de Asia hankos están talladas con sellos personales y utilizados como sellos de prestigio.

El valor de la hankos solo se ha estimado en $ 8,4 millones, que asciende a alrededor del 20% del comercio anual de Japón en los sellos. Los investigadores calculan la cifra total resultante de la caza furtiva de elefantes 3.000 a 6.500, según el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los investigadores inicialmente creían que el marfil de contrabando en Malawi, principalmente de las regiones boscosas de África. Pero los investigadores dirigidos por Samuel Wasser en la Universidad de Washington en Seattle, llevado a cabo pruebas de ADN en 67 de los colmillos y descubrieron que los elefantes de itinerancia emparejado a una banda de tierra a través de Zambia y, posiblemente, las regiones de Mozambique y la sabana de Angola. Las pruebas fueron posibles sólo después de trabajar concienzudamente cómo eliminar calcio de los colmillos sin dañar el material genético frágiles.

Hasta que apareció el ADN que siempre habían seguir el rastro de papel, mirando a los documentos de embarque, que arrendó los contenedores y así sucesivamente, y casi siempre puede volver al punto de exportación. Ahora podemos rastrear de nuevo más allá de la exportación a la cuestión de la caza furtiva, en el que se cometió el delito original, dijo Bill Clark, un experto en vida silvestre del orden público y co-autor del documento.

Esto da a los agentes del orden la información sobre las poblaciones que están siendo afectadas y así donde deben invertir sus recursos. Es un hecho muy oportuna, porque la caza furtiva se ha intensificado dramáticamente en los últimos años.

La técnica se espera que se utilizarán para el seguimiento de más lances de vuelta a sus países de origen.

Los investigadores creen que alrededor de 20.000 elefantes son matados por los cazadores furtivos de cada año, cuatro veces el número de asesinados hace tres años. De un cazador furtivo en África puede ganar $ 400 de marfil tomado de un elefante, en comparación con el sueldo mensual de un guarda parque de menos de $ 60. El año pasado casi 24 toneladas de marfil fueron capturados, pero los expertos creen que representa sólo una décima parte de todo el comercio ilegal de marfil.

Necesitamos controles más estrictos a lo largo de toda la cadena que va desde África a los mercados, y que implica la caza furtiva, el contrabando y la corrupción general. Pero en última instancia, da por concluida la moda de marfil es la única cosa que pueda salvar a los elefantes, ha dicho la Dra. Clark.