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Rare Borneo Leopard identificadas como especies nuevas

Un leopardo raro y solitario que caza entre los densos bosques de las islas de Borneo y Sumatra, en el sureste de Asia ha sido identificada como una nueva especie de gran gato.

Las pruebas genéticas y los exámenes han revelado que la piel de los animales, ahora se llama la pantera nebulosa de Borneo (Neofelis diardi), es tan distinto de otros leopardos nublados que recorren el continente asiático, como los leones son de panteras.

En las islas la pantera nebulosa es el mayor depredador, cazando monos, ciervos, jabalíes y lagartos, y tiene una influencia crucial en los ecosistemas regionales. En su mayor llegan a poco más de 1m de largo, y para su deporte el tamaño del diente canino más grande de la familia de los felinos. Su nombre viene de las manchas manchas blancas, que cubren su piel.

Panteras nebulosas fueron descritas por primera en el año 1821 por el naturalista británico Edward Griffith, pero pocos de los animales haya sido avistado y de científicos de la escasa información disponible sospechaba que eran todos de una especie, o, posiblemente, dividido en cuatro sub-especies.

En las pruebas de ADN de poblaciones de leopardo nublado a través de Asia, y las islas, los científicos de los EE.UU. Instituto Nacional del Cáncer en Maryland identificado 40 diferencias genéticas entre los gatos de la isla y los que se encuentran en otros lugares, lo que confirma como dos especies distintas, cuyos caminos de evolución dividida 1,4 millones de años.

Casi 200 años en que están empezando a aprender acerca de estas criaturas, dijo Mark Wright, consejero científico principal con el Grupo de Conservación de WWF-UK, que trabaja para proteger el hábitat del leopardo de Borneo de la deforestación.

Se calcula que sólo de 5,000 a 11.000 de los leopardos de Borneo y de 3.000 a 7.000 en Sumatra. Las especies de las islas tiene marcas nube pequeña, una franja doblar la espalda, y su piel es gris más oscura que la especie continental. Los leopardos son muy ágiles y pueden cazar mediante la organización de emboscadas de los árboles. Poco más se sabe acerca de su comportamiento.

Se trata de animales grandes, pero no sabemos casi nada acerca de ellos y que muy revelador. Nos inmiscuirse en los trópicos a nuestro propio riesgo, porque realmente no sabemos lo suficiente sobre lo que está pasando allí, dijo el Dr. Wright. Sabemos que ahora se trata de dos especies distintas, así que tenemos que dirigir los esfuerzos de conservación en la isla y de las poblaciones tanto en el continente.