Press "Enter" to skip to content


Última esperanza para Rhinos Vanishing Blanco

En un pequeño laboratorio de Berlín, Robert Hermes, es la prueba de los instrumentos que dan crédito a villano de James Bond. Ha sondas de metal, jeringas gigantes y un conjunto de electrodos que avergonzaría un carcelero de Abu Ghraib.

Esta colección tiene un propósito temible benigna, no obstante, Hermes tiene la intención de usarlo para guardar los mamíferos más grandes del mundo en mayor peligro: el rinoceronte blanco del norte, cuya población reproductora se ha perdido en la naturaleza y que consiste, en cautiverio, de dos mujeres en un parque zoológico checo.

Un programa que incluye la inseminación artificial, fecundación in vitro y la selección del sexo de los embriones se pondrá en marcha este año, liderado por Hermes, un zoólogo de Leibniz de Berlín, Instituto de Zoo and Wildlife Research, y sus colegas Frank Goritz y Thomas Hildebrandt. Si este equipo, que trabaja con otros grupos en varios zoológicos europeos, tener éxito, tendrán que arrancó una de las hazañas más extraordinarias de la conservación de la fauna silvestre. La mayoría de los expertos asumen el blanco del norte está condenada y se unirá al dodo, paloma, quagga y el lobo de Tasmania como víctimas de la depredación del hombre moderno.

“El blanco del norte se encuentra ahora en una situación desesperada”, dijo Hermes. “Es en cuello de botella más ajustada posible de la población que puede recuperarse o, simplemente, morir. Todavía creo que hay esperanza, sin embargo. ”

El destino de los blancos del Norte está ligado a la de su primo, el blanco del sur. Los dos son difíciles de distinguir: el sur tiene la piel ligeramente más suave, las piernas norte ligeramente más largo. Miles de ambas subespecies recorrieron la sabana africana hasta que los cazadores furtivos y reducir la población de cada uno de alrededor de 100 animales. En la década de 1960, Sudáfrica puso en marcha un importante programa destinado a preservar el blanco del sur. Guardias fueron enviados a proteger las reservas, y los cazadores furtivos fueron perseguidos implacablemente. Hoy en día hay más de 11.000 rinocerontes blancos del sur.

Por el contrario, los números de los blancos del norte, que una vez habitaron en toda Uganda, Sudán y el Congo, sigue disminuyendo, en su territorio, sufriendo continuos brotes de la inestabilidad civil y de guerra. En 2000 la especie se ha reducido a 30 animales en la República Democrática del Congo Garamba, Parque Nacional. El año pasado hubo sólo cuatro.

Hay otras 10 en parques zoológicos, sin embargo: las siete de Dvur Kralove de la República Checa y tres en San Diego. De éstos, sólo dos son mujeres fértiles: Najin y su hija Fatu, en Dvur. “La cuestión es simple: mejor forma de utilizar estos animales para maximizar el número de blancos del norte lo más rápido posible”, dijo Hermes. “La respuesta obvia es la cría en cautividad, aunque esto ha demostrado ser muy difícil con los rinocerontes blancos. Ellos son muy reacios a la raza en los parques zoológicos.

El siguiente paso ha sido la de intervenir con la inseminación artificial: no es fácil con una muy grande, de mal humor, blindados herbívoros cuyo sistema reproductivo ha sido un misterio para la ciencia veterinaria. Pero el uso de modernos instrumentos de ayuda médica, como escáneres de ultrasonido e instrumentos tales como los empleados por Hermes y sus colegas, los científicos recientemente logrado en el mejoramiento de la primera cría de rinoceronte blanco por inseminación artificial. El ternero, un blanco del sur y aún sin nombre, nació en el zoológico de Budapest hace tres semanas. “Eso fue un verdadero avance”, dijo Hermes. “Todo lo que aprendemos de los blancos del sur, entonces puede utilizar en la parte norte, una vez que han establecido los protocolos adecuados.

A finales de este año los científicos intentarán realizar la primera inseminación artificial de una de Najin o en Fatu Dvur. “Incluso si eso funciona, sólo será un comienzo”, dijo Hermes. Según ha señalado, los rinocerontes producir un solo becerro cada dos años, en el mejor, lo que limita en gran medida los números que estas dos mujeres podría producir.

Los científicos tienen un par de trucos en la manga, sin embargo. La primera explota la similitud entre los blancos del sur y del norte. Los investigadores están aprendiendo cómo quitar los huevos del envejecimiento de rinocerontes, lo que les permite la constitución de reservas del norte de huevos blancos, que luego podría ser fertilizado. Los embriones resultantes pueden ser implantados en los blancos del sur, que actúan como madres sustitutas para la especie.

Los científicos también están planeando utilizar técnicas de separación para dividir mujeres producen el esperma de los machos que producen la versión. “De esta manera podemos garantizar que producimos terneros del norte única mujer. De los que puede generar aún más los blancos del norte. Al final, podríamos salvar al rinoceronte blanco del norte “, dijo Hermes.

La disminución de las especies

Rinocerontes, una vez iban en grandes partes de África, Oriente Medio y el Asia meridional. Hay cinco especies principales y la mayoría está en peligro – principalmente debido a la caza furtiva. Los cuernos de rinoceronte se venden en el mercado negro, como ingrediente en la medicina tradicional china o como empuñaduras de dagas en Yemen y Omán.

Números de la población

Rhino Negro: 3.610

Blanco (norte y sur): 11.330

India: 2.500

Java: 60

Sumatra: 300